在明治维新时期,日本军国主义者就大肆鼓吹海外移民,后藤新平是最早提出并实施向东北大规模移民的人。日俄战争爆发后,儿玉源太郎负责日本在东北的各项事务,后藤新平向儿玉源太郎提出:

“‘我们在满洲应占有以主制客、以逸待劳的地位’,如此则必须‘第一经营铁路,第二开发煤矿,第三移民,第四畜牧,其中以移民为最’。又说‘以经营铁路为基础,不出十年,则将有五十万国民移居满洲,俄国虽强,也不敢轻易与我挑起战端。和战缓急的大权,居然掌握在我手之中’”。

20世纪初儿玉源太郎和后藤新平又提出向满洲移入开拓团,提倡“满洲经营论”。此后,日本政府先后在东北建立移民试点,然而这些移民实验因中国政府的阻挠和当地人民的反抗而收效甚微。

九一八事变后,日本在武力上实际控制了东北,为大规模移民提供了条件,从此便掀起了日本移民东北的狂潮。 日本选择移民中国东北有以下几种原因:

第一,东北的地理位置对日本而言极其重要。占领满洲是日本实现大陆政策统治中国甚至世界的重要环节。日本一直强调满洲的“特殊性”,这种“特殊性”让日本政府认为只是武力占领东北并不够,应让日本人移入改变其人口结构。通过这种改变,把日本文化和思想渗透给中国人,逐渐同化中国人,达到彻底占领满洲的目的。

第二,九一八事变后,日本虽武力占领了东北,但也遭到了东北人民和东北义勇军的反抗,为镇压反抗维护其殖民统治,日军需要借助移民的力量辅佐日军的行动。

第三,20世纪初的经济危机使日本经济陷入困境,农民与地主的阶级矛盾日益尖锐,再加上日本人口在这段时间内急剧增长。据有关资料记载,从 1913年至1926年间,日本人口数由53362682人增加到63006595人。

日本总人口的不断增加,使山田武吉认为日本耕地增长的速度不及人口增加的速度,人口的生产将超越粮食的生产,从而引发粮食供应不足。

“粮食不足”和“人口问题”使日本政府认为奖励海外移民是当务之急,是十分有必要的,于是日本政府便大肆鼓吹海外移民来转移国内危机。

1927年,日本政府制定了《人口粮食问题解决案》,在这个方案里,日本决定出资以奖励日本移民。虽然日本打着“人口过剩”的幌子鼓励移民,但仍掩盖不了日本拓殖团的本质,日本对人口不仅不加以控制,反而在“1941年1月制定的《大和民族人口政策确立纲要》中决定到1960年,日人口发展到1亿人的计划”,从这我们不难看出,日本想要利用“开拓团”的移民达到占领中国的目的。

第四,日本政府为解决危机,积极鼓吹海外移民,但日本政府认为美国因民主主义偏见不喜欢其他民族的移入,所以排斥日本移民,澳洲白人的澳洲主义,南非排斥有色人种,这些都是日本移民的障碍,因此向中国东北移民便成了日本的首选。